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罕见的雌性猎豹联盟,它们共同抚养幼崽,科学家不得不重新思考猎豹的社会结构

日期:2021-03-05 14:36:49   来源:互联网   编辑:小狐   阅读人数:322
2020年,南非萨马拉私人野生动物保护区的在拍摄猎豹的日常活动时,无意间见到了他们从未在各种纪录片中见到的画面:两只雌性猎豹竟然结成了联盟,在长达数天的时间里,它们共同抚养幼崽,彼此相处融洽。这两只猎

2020年,南非萨马拉私人野生动物保护区的在拍摄猎豹的日常活动时,无意间见到了他们从未在各种纪录片中见到的画面:两只雌性猎豹竟然结成了联盟,在长达数天的时间里,它们共同抚养幼崽,彼此相处融洽。这两只猎豹的行为让科学家困惑,科学家不得不重新思考猎豹的社会结构

罕见的雌性猎豹联盟

萨马拉是一个以猎豹保护工作而闻名的保护区。十几年前,一只名叫西贝拉的雌性猎豹被该保护区救助。在西贝拉一生的时间里,它总共将19只幼崽抚养到成年,成为南部生下幼崽数量最多的猎豹之一。

如今,生活在萨马拉野生动物保护区的猎豹有三分之一是西贝拉的后代,其中就包括本文的两个主角:西贝拉的女儿琪丽,以及琪丽的女儿伊娜拉。

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图:猎豹琪丽和它的5只幼崽

不久,琪丽和伊娜拉分开生活,伊娜拉带着6只幼崽离开—其中包括自己所生的4只4个月大的幼崽和琪丽所生的2只3个月大的幼崽,而琪丽则抚养自己的另外3只幼崽。在伊娜拉带着6只幼崽生活的几天时间里,看到了它为两只非亲生幼崽哺乳并梳理毛发的行为

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图:猎豹伊娜拉带着6只幼崽生活

几天之后,琪丽和伊娜拉再次见面,再次记录了它们交换幼崽、哺乳幼崽的行为。更重要的是,发现两只雌性猎豹有合作捕猎的迹象

就这样,又过了一段时间,琪丽去新的地方生活,令人吃惊的是琪丽竟然将9只幼崽全部带走了。伊娜拉独自留下来,不久再次怀孕并产下2只幼崽,这一次它自己抚养了这2只幼崽。

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图:猎豹琪丽带着9只幼崽一起生活

这个独特的现象引起了科学家的极大兴趣,同时也引发了许多疑问:琪丽能够把9只幼崽全部养到成年吗?如果伊娜拉再次碰到自己的5只幼崽,会认出来它们吗?9只幼崽成年后,会选择什么样的生活方式?还有,猎豹的社会到底是什么样的?

猎豹是独居动物还是群居动物?

狮群中的成员各有分工,雄狮主要负责抵御外敌、维持领地的安全,雌狮主要负责捕猎和养育幼崽。一个狮群中的雌狮通常都有血缘关系,它们共同抚养幼崽,当其中一部分雌狮去捕猎时,会留下少数雌狮照看幼崽。

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图:狮狮群

而猎豹则与狮子有较大不同。成年雌性猎豹与雄性猎豹不在一起生活,只有在的时候雌性和雄性才会呆在一起短暂的时间。雌性猎豹一般每胎产2到6只幼崽,且独自负责养育幼崽的工作。幼崽长到16~18个月大时,会离开母亲生活。

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图:萨马拉保护区一只雌性猎豹和一只雄性猎豹在约会

这时,离开母亲的雌性和雄性会选择不同的生活方式:雌性会独自开辟一片领地生活;雄性则倾向于和自己的亲兄弟结成联盟,一起闯荡草原。如果一只雄性猎豹没有兄弟,它或许会找机会加入其他猎豹联盟之中。

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图:草原上的雄性猎豹联盟

为了巩固联盟成员间的关系,雄性猎豹之间会经常相互摩擦和梳理毛发。联盟成员总是一起行动,一起捕猎,偶尔会有个别雄性来到领地外寻找处于发情期的雌性,消失几天再返回联盟。如果有成员失散,其他成员将会在草原上到处呼唤,直到它们团聚。

那么,雄性猎豹为何喜欢结成联盟呢?科学家发现,相比于独自生活的猎豹,雄性猎豹联盟至少有以下两种优势:

1雄性联盟控制领地的时间往往比单个雄性控制领地时间长,且联盟领地上出现雌性的概率更大,因此增加了各个成员繁殖的可能性。

2雄性联盟可以合作捕猎、共同抵御鬣狗、狮子等对手的攻击,从而增加生存机会。

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图:猎豹兄弟过河

雄性猎豹联盟中成员间的关系十分牢固,通常都会持续一生。有一部自然纪录片叫《猎豹三兄弟》讲述了一个猎豹联盟在草原上闯荡的故事。一开始,三只雄性猎豹离开母亲后,结成了联盟,它们一起捕猎,一起抵御外敌,亲密无间,共同经历了无数风雨。

然而有一天,一只眼镜蛇将其中一只猎豹毒死,三兄弟就剩下了两兄弟。后来,两兄弟在一个地方遇到了一只孤独的雄性猎豹,双方打了一架后,意外的事情发生了—这三只猎豹竟然组合成了新的联盟。

罕见的雌性猎豹联盟,它们共同抚养幼崽,科学家不得不重新思考猎豹的社会结构(图8)

图:猎豹兄弟合作捕猎

综上,猎豹既不像狮子那样是严格的群居性动物,又不像豹子那样属于严格的独居性动物,科学家很难给它们贴上“独居”或“群居”的,只能说猎豹是除了狮子之外最具社交性的猫科动物

圈养环境下,雌性猎豹更容易形成联盟

在野外,雌性猎豹表现得不如雄性猎豹那么具有社交性,而在圈养环境下,科学家发现雌性猎豹会表现得更具社交性,甚至也能形成雌性猎豹联盟。

早在1985年,科学家就在莫斯科动物园记录到两只雌性猎豹共同抚养幼崽的场景。当时,两只分别叫玛丽和南加的雌性猎豹产下幼崽后不久,就选择一起抚养幼崽,这种行为让人吃惊。

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图:1985年,猎豹玛丽和南加共同抚养幼崽

后来,科学家又在圈养环境下观察到了雌性猎豹联盟形成的现象,有时成员有两个,有时则有三个。科学家观察发现,与雄性猎豹联盟,雌性猎豹联盟有如下特点

1雄性联盟通常由同一窝幼崽组成,而雌性联盟可由不相关的雌性组成。

2雄性联盟中的个体在发情期会竞争雌性,而雌性联盟中的所有个体会同步发情,并会与同一个雄性。

3雄性猎豹不会参与幼崽的抚养,而雌性猎豹联盟中,雌性会一起抚养幼崽。

那么,为何在圈养条件下雌性猎豹会形成联盟呢?科学家推测,这主要和环境条件有关。

在野外,限于体形和力量的不足,猎豹并不是一种很强大的食肉动物,狮子、豹子、鬣狗、野狗群都是猎豹的有力的对手。有时,猎豹会被这些对手抢走猎物,有时则会被它们杀死。据统计,野外一半以上的猎豹幼崽会被狮子、鬣狗等食肉动物杀死,还有一部分会被同类杀死。

罕见的雌性猎豹联盟,它们共同抚养幼崽,科学家不得不重新思考猎豹的社会结构(图10)

图:斑鬣狗大摇大摆地抢夺猎豹兄弟的猎物

因此,野外猎豹妈妈抚养幼崽面临的风险是十分巨大的,在这样的环境下,雌性猎豹的变得比较孤僻,而且不得不时刻保持警惕。

而在圈养环境下,猎豹不会遇到敌人,不用为食物担忧,心理上也变得十分放松,雌性猎豹才能发挥出更高的社交能力。

小结

了解了这些,我们再回到本文的主角:为何8岁的琪丽和3岁的伊娜拉会选择共同抚养幼崽呢?或许,这是由保护区的环境主导的,再加上伊娜拉本身就是琪丽的女儿,两者的关系较为亲密,所以才有了一起抚养幼崽的可能。

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图:猎豹琪丽和9只接近一岁的幼崽近照(幼崽未完全进入照片)

本文相关词条概念解析:

猎豹

猎豹(学名:Acinonyxjubatus),又称印度豹,是猫科动物的一种,也是猎豹属下唯一的物种。猎豹全身都有黑色的斑点。从嘴角到眼角有一道黑色的条纹,尾巴末端的三分之一部位有黑色的环纹;后颈部的毛比较长,好像很短的鬃毛一样,体型纤细,腿长、头小。猎豹为食肉动物,主要食物为各种羚羊,一次只捕杀一只猎物,奔跑速度极快,野外猎豹的寿命一般是15年,主要分布在非洲等地,现存5个亚种,红色物种名录易危。同其它猫科动物不同,猎豹依靠速度来捕猎,而非偷袭或群体攻击。猎豹是陆上奔跑最快的动物,全速奔驰的猎豹,时速可以超过110公里,相当于百米世界冠军的三倍快。猎豹不仅是陆地上速度最快的动物,也是猫科动物成员中历史最久,最独特和特异化的品种。

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